Entre los mininos domésticos, la obesidad en los gatos es el trastorno nutricional más frecuente que ven los veterinarios en Estados Unidos.

Definido como un peso corporal que está un 20 por ciento o más por encima del peso normal de ocho a 12 libras (5,4 kilos), puede afectar la longevidad de un gato y provocar diabetes e inflamación crónica, entre otros problemas de salud.

Un estudio publicado en el Journal of Animal Science encontró que comer en exceso tiene algunos efectos observables en la microbiota intestinal y el sistema digestivo de los felinos.

Alrededor del 60 por ciento de los gatos en Estados Unidos se consideran con sobrepeso.

Si bien muchos estudios han investigado la pérdida de peso felina, se ha prestado poca atención al proceso opuesto, que también es importante.

En este estudio, queríamos aprender más sobre los cambios metabólicos y gastrointestinales que ocurren como resultado de comer en exceso.

En el estudio, 11 gatas adultas esterilizadas fueron alimentadas con comida seca estándar para gatos durante dos semanas.

Se tomaron medidas corporales iniciales y luego se les permitió comer todo lo que quisieran.

Los investigadores también recogieron muestras de sangre y heces a intervalos regulares y controlaron su actividad física.

El aumento de peso se evaluó mediante una puntuación de condición corporal (BCS), que es similar al índice de masa corporal (IMC) en humanos.

El BCS se mide en una escala de 9 puntos donde cualquier valor de 6 o más se considera sobrepeso.

Al igual que en los humanos, la BCS es un método cuantitativo, pero también subjetivo, para evaluar la grasa corporal en las mascotas.

Las gatas inmediatamente aumentaron su ingesta de alimentos cuando se les permitió comer en exceso y comenzaron a ganar peso.

Cuando se inició el estudio, su BCS promedio era de 5,41 y aumentó a 8,27 después de 18 semanas de sobrealimentación.

Esto corresponde a que los gatos tengan aproximadamente un 30 por ciento de sobrepeso en términos de masa corporal.

Otro nuevo estudio del mismo equipo científico demostró que la alimentación restringida puede promover la pérdida segura de peso y grasa en los gatos.

Además, los tutores deben fomentar la actividad física regular con sus gatos.

Pueden hacerlo divertido, estimulando la búsqueda de alimento colocando comida en la casa o usando rompecabezas

de comida durante la hora de comer ambas estrategias promueven el compromiso y el enriquecimiento mental del animal.

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